jueves, 17 de julio de 2014

martes, 15 de julio de 2014


La hoja de ruta de la NASA para buscar vida fuera de la Tierra


Nuevos telescopios espaciales serán esenciales para dar con nuevos mundos que puedan ser parecidos al nuestro

Estamos solos en el Universo? Muchos científicos creen que no, que la vida pudo haber surgido en al menos algunos de los miles de millones de planetas que se cree existen solo en nuestra galaxia. ¿Por qué no si ocurrió en la Tierra? La NASA ha presentado en una charla pública en Washington una hoja de ruta para dar con estos mundos habitables, una tarea que implica el uso de una serie de telescopios actuales y futuros.

«En algún momento en el futuro cercano, la gente será capaz de apuntar a una estrella y decir que tiene un planeta como la Tierra», afirma Sara Seager, profesora de física y ciencia planetaria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge. «Los astrónomos piensan que es muy probable que cada estrella en nuestra galaxia, la Vía Láctea, tenga al menos un planeta».

La misión de la NASA para estudiar los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas se inició con observatorios en tierra, luego se trasladó al espacio, con el uso de los telescopios espaciales Hubble, Spitzer y Kepler. Estos telescopios actuales pueden ver muchas estrellas y saber si tienen uno o más planetas en órbita. Aún más, pueden determinar si los planetas están a la distancia correcta de su estrella (zona de habitabilidad) como para tener agua líquida en su superficie, el ingrediente clave para la vida tal y como la conocemos.

Pero esto no se queda aquí. Un nuevo rastreador, denominado The Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), será lanzado por la NASA en 2017. La nave se convertirá en la primera que explore exoplanetas (planetas que orbitan otras estrellas) de todo el cielo, pero se fijará especialmente en los mundos pequeños y rocosos alrededor de estrellas cercanas más allá del Sistema Solar. La hoja de ruta de la NASA continuará con el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb, el más potente jamás enviado al espacio, en 2018, y tal vez el telescopio WFIRST-AFTA, en busca de nuevos mundos y energía oscura, salga adelante a principios de la próxima década.


Estos futuros telescopios podrán encontrar y caracterizar nuevos exoplanetas y ampliar nuestro conocimiento de sus ambientes. El telescopio Webb y WFIRST-AFTA sentarán las bases y misiones futuras extenderán la búsqueda de océanos en forma de vapor de agua atmosférico, así como de dióxido de carbono y otros productos químicos atmosféricos en los planetas cercanos que sean similares a la Tierra en tamaño y la masa, un paso clave en la búsqueda de vida.

«Esta tecnología que estamos usando para estudiar los exoplanetas es real», dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. «El Telescopio Espacial James Webb y los próximos avances se están produciendo ahora. No son sueños. Esto es lo que hacemos en la NASA».

Desde su lanzamiento en 2009, Kepler ha cambiado drásticamente lo que sabemos sobre los exoplanetas, encontrando la mayor parte de los más de 5.000 exoplanetas potenciales que se conocen, de los cuales más de 1.700 han sido confirmados. Las observaciones de Kepler han dado lugar a estimaciones de miles de millones de planetas en nuestra galaxia. Kepler también descubrió el primer planeta del tamaño de la Tierra en la «zona habitable» de una estrella.

El día que ya no estemos solos
«Lo que no sabíamos hace cinco años es que quizás del 10 al 20 por ciento de las estrellas que nos rodean tienen planetas del tamaño de la Tierra en su zona habitable», dice Matt Mountain, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore. «Está a nuestro alcance lograr un descubrimiento que cambiará el mundo para siempre».

Esta década ha sido testigo del descubrimiento de más y más supertierras, planetas rocosos que son más grandes y más pesados que el nuestro. Encontrar planetas más pequeños, gemelos de la Tierra, es un desafío más difícil, ya que producen señales más débiles. «La tecnología para la detección y la imagen de estos planetas similares a la Tierra se está desarrollando ahora para su uso en los futuros telescopios espaciales. La capacidad de detectar vida extraterrestre puede todavía tardar años, pero la búsqueda se está realizando», dice Mountain en un comunicado.

«Imagínese el momento en que el mundo se despierta y la especie humana se da cuenta de que su larga soledad en el tiempo y en el espacio podría haber terminado. La posibilidad de que ya no estemos solos en el Universo».

lunes, 7 de julio de 2014

Hemos realizado el 29no Café Ufológico de Mendoza muy satisfactoriamente

Hemos realizado el 29no Café Ufológico de Mendoza muy satisfactoriamente 
por Luis Emilio Annino


De izquierda a derecha: Silvia Vega, Oscar Ferreyra, Luis Emilio Annino, Juan Manuel Lima, Ariel Godoy, Alejandro Asalgado y Daniel Hendryk.

El pasado 25 de junio fue la fecha estipulada para encontrarnos una vez más los participantes del Café Ufológico de Mendoza, en ocasión de concretarse nuestra 29na reunión, aquella instancia que hemos orientado a compartir y expresar nuestras ideas, experiencias y conocimientos relativos al fenómeno OVNI y la posibilidad de vida extraterrestre, en su ya tradicional marco caracterizado por la diversidad de conceptos expresados, y por el respeto y la cordialidad que permite esta modalidad de reuniones que venimos realizando de manera continuada en el Café Five Stars, que se encuentra al final de la conocida Galería Independencia.

Entre los que participaron de esta reunión estuvieron Juan Manuel Lima, Ariel Godoy, Nahuel Lucero, Alejandro Asalgado, Silvia Vega, Daniel Hendryk, Oscar Ferreyra y quien esto suscribe.

Comenzamos con un interesante intercambio de ideas que tuvimos con Oscar Ferreyra acerca del cumplimiento del 67º aniversario del célebre avistamiento por parte de Kenneth Arnold, de 9 "platillos voladores" en las inmediaciones del Monte Rainier, Estado de Washington, en los EE.UU. Destacamos el impacto cultural que mantiene hasta la fecha este caso, notando que desde ese entonces el abordaje de "lo extraterrestre", asociado directamente con el fenómeno OVNI, se ha efectuado principalmente desde dos perspectivas, una científica que se apoya en los recursos que ofrece el mundo de las ciencias, y otra de carácter místico-espiritual que está ligado al terreno de las creencias y suposiciones que no exigen evidencias empíricas. Oscar agregó que este último camino conlleva el riesgo de dar fuerza a los denominados "cultos OVNI".

Seguidamente, tuvo la palabra el recién llegado a nuestras reuniones Alejandro Asalgado, diseñador multimedial y oriundo de Tunuyán (Valle de Uco), quien nos relatara una experiencia que vivió hacia 1994, en la localidad rural de Vista Flores, cuando en algun momento del invierno de ese año, cerca de las 21 hs., recibió la inesperada visita de un amigo que muy nerviosamente le solicitaba que saliera a compartir su avistamiento. Se trataba de una aparente nube lenticular que se destacaba del cielo nocturno por su brillo, la que se desplazaba en sentido S-N de manera ascendente aunque a una velocidad constante. Este acontecimiento motivó a Alejandro a buscar información y a leer revistas tales como Conozca Más y Muy Interesante en la búsqueda de respuestas ante lo observado en aquella circunstancia.

Por otra parte, y teniendo en cuenta sus conocimientos técnicos en materia de diseño multimedial, se le preguntó su opinión sobre los innumerables videos que se difunden en You Tube, en donde se ofrecen pruebas o evidencias relacionadas con el tema OVNI y afines. El punto de vista de Alejandro en este sentido es mayormente crítico, contrastando la mala calidad de registro de algunos videos con la excelencia fílmica de otros, algo propio de estudios de cine o de empresas de videojuegos. Hubo además cierto consenso entre los presentes en cuanto a que la relativamente fácil disponibilidad de programas informáticos permiten y, cada vez más, facilitan la realización de estos cuestionables documentos OVNI.

De izquierda a derecha: Juan Manuel Lima, Ariel Godoy, Alejandro Asalgado, Daniel Hendryk, Silvia Vega, Oscar Ferreyra y Nahuel Lucero.

A continuación, Nahuel Lucero recordaba que en diciembre de 2005, alrededor de las 22 hs. y mientras estaba con unos amigos en Luján de Cuyo, vio un repentino y sorprendente destello que correspondía a un objeto alargado que ofrecía una parte frontal prominente y redondeada de color verde y una sección trasera ahusada y de color amarillo, siguiendo una trayectoria horizontal breve, en sentido E-W, que desaparecería rápidamente. Posibles explicaciones ligadas a la observación de algun tipo de fuego artificial o artículo pirotécnico, como así también de una estrella fugaz no deben descartarse para esta situación, más allá de las dudas expresadas en ese sentido por Nahuel.

Seguidamente, Nahuel nos relataba las experiencias vividas por su padre, antiguo miembro del Ejército que se desempeñaba hacia 2001/2002 como Jefe de Base en el aeropuerto de Ushuahia, provincia de Tierra del Fuego, que comprendían las observaciones de extrañas luces que entraban y salían del agua en la zona correspondiente al Canal de Beagle, incluyendo a un objeto de forma triangular con uno de sus lados de color negro y otro lado de color blanco, que habría salido disparado hacia el cielo. Juan Manuel Lima, ex suboficial de la Fuerza Aérea que alguna vez estuviera desplegado en tal aeropuerto, nos decía que también había escuchado la ocurrencia de este tipo de observaciones en esta parte austral de nuestro país.

¿Vikingos o extraterrestres?, de Juan Schobinger.
Luego, Ariel Godoy nos mostraba un viejo ejemplar del apreciado libro ¿Vikingos o extraterrestres?, escrito en 1982 por el arqueólogo Juan Schobinger, que ofrecía un estudio de naturaleza crítica sobre el posible origen y desarrollo de las culturas precolombinas, no descartando, tal como señala el título de la obra, la posible influencia de seres de otros mundos en los pueblos antiguos americanos, en un enfoque propio de los escritos realizados por el suizo Erich Von Daniken.

Por último se invitó a los nuevos asistentes a firmar la planilla de CEFORA (Comisión de Estudios del Fenómeno OVNI de la República Argentina) que busca lograr la desclasificación de documentos oficiales OVNI de nuestro país. En este mismo sentido, deseo agradecer a Nahuel Lucero por su inestimable colaboración en este esfuerzo de divulgación.

Cerca de las 23.00 hs. y luego de pasar una grata y animada reunión, pusimos fin a la misma convocando a todos los participantes para acercarse al

"30mo Café Ufológico de Mendoza: Día: Miércoles 30 de julio de 2014. Lugar: Café Five Stars - Lavalle 45 (Galería Independencia) - Ciudad de Mendoza. Horario: 19 hs. Participación libre". 

[12] Carl Sagan eciclopedia galáctica 1/7CARL SAGAN Y LA OVNILOGIA.